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opinión

Isaías Márquez

Una breve historia de la aviación civil en Venezuela

29 septiembre, 2016

A inicios del siglo XX, en 1903- los hermanos Wilbur y Orville Wright, propietarios de Light Cycle Company, efectúan en Kill Devil Hills, Carolina del Norte, no un vuelo sino un salto de unos 120 pies en unos 12 segundos a bordo de un flyer, que repetirían pero a 852 pies en 59 segundos.

Luego, el 25 de julio de 1809, el francés Luis Bleriot efectúa un vuelo de Calais a Dover, a través del canal de la Mancha o de La Manga – una distancia de unas 27 millas náuticas o unos 50 kilómetros-. Y, el 20 de abril de 1927 Charles A. Lindbergh efectúa el primer vuelo trasatlántico, sin escalas, desde New York hasta Paris, durante 33 horas y media.

Quizá por influencia de hombres tan brillantes de su gabinete ministerial, los ingenieros Román Cárdenas Silva y Luis Vélez, el general Juan Vicente Gómez se interesara por la aviación. Los primeros pasos en Venezuela tienen lugar el 29 de septiembre de 1912, a las 4 de la tarde, en su presencia y la de varios invitados, despega desde la pista del hipódromo de “El Paraíso” el primer avión, un biplano bautizado “sin cola”, que sobrevuela lo que es hoy el centro de Caracas, piloteado por el estadounidense Frank Boland. La operación dura una media hora, incluido El Calvario, con altitud de unos 5.000 pies.

En abril de 1914 el capitán Cecil Peoli realiza el primer vuelo Caracas – Maiquetía navegando durante una hora, pese a las condiciones meteorológicas, por el abra de Catia – Tacagua. Y, guiándose por el ferrocarril inglés. Aterriza por Cabo Blanco, sobre una pista provisoria, propiedad de los Luy.

El 3 de julio de 1929 inicia operaciones la General Aeropostal Francesa con equipo de unos tres aviones Fairchild 82B, hoy día, Aeropostal Alas de Venezuela, que obligó al aeropuerto Internacional de Maiquetía “Simón Bolivar” a adecuarse.

Individuos de la talla del general Gregorio López García han fungido como directores de Aeronáutica Civil.

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